Verborgen kopzorgen. Bekende mensen over de kracht van imperfectie

Spotlight op de stille strijd

Rond psychische stoornissen en hulpverlening hangt er nog veel stigma. Psychologe Leslie Hodge wil helpen om dit te doorbreken. Hiervoor zocht ze steun bij bekende Vlamingen, kortweg BV’s. In de media worden zij namelijk vaak van hun beste kant getoond: de Vlaming kijkt bewonderend naar hen op en spiegelt zich aan hen. Omdat BV’s nu eenmaal ook mensen zijn, kampen sommigen onder hen  – net zoals 1 op 3 Vlamingen – echter met psychische problemen. Om het brede publiek hierrond te sensibiliseren en om psychische problemen te helpen normaliseren zocht en vond ze tien rolmodellen die bereid waren om het persoonlijke verhaal rond hun ‘kopzorgen’ te delen.

Vast stramien
Elk verhaal volgt een vast stramien: een BV (waar je al dan niet vertrouwd mee bent, een korte bio geeft sowieso wat meer achtergrond mee) doet eerst zijn of haar verhaal. Vervolgens volgt hun persoonlijk advies aan mogelijke lotgenoten. Daarna voorziet de auteur duiding rond de aangehaalde psychische stoornis (bv. paniekstoornis, anorexia nervosa, burn-out, bipolaire stoornis) en wordt er afgesloten met relevante boekentips. Bij de duiding van stoornissen valt de herhaling op: fragmenten uit het verhaal komen terug om relatief abstracte concepten of criteria gekoppeld aan elke stoornis meer bevattelijk te maken. Vooral bij het eerste verhaal is die duiding redelijk extensief, waardoor het soms wat redundant aanvoelt. Naarmate je door het boek vordert, worden de quotes echter meer summier en wordt de toegevoegde waarde hiervan duidelijk.

Vlaamse steekproef
Je kan de tien verhalen zien als een steekproef van ervaringen rond geestelijke gezondheid(szorg) in Vlaanderen. En die zijn heel divers. Behandelingen waaronder cognitieve gedragstherapie, medicamenteuze behandeling, een combinatie van beiden, zelfhulpgroepen en zelfs kinesitherapie passeren de revue. Ook de manier waarop geestelijke gezondheid wordt gezien door de BV’s varieert: van een verstoorde chemische balans in de hersenen tot iets bijna spiritueel. Hetzelfde kan gezegd worden over een van de mogelijke neveneffecten van psychofarmaca: afgevlakte emoties. Sommigen geven aan dit kost wat kost te willen vermijden, anderen omarmen dit juist. Over een aantal onderwerpen zijn ze dan weer unisono: op enkele moeilijke contacten na, geven ze aan de hulpverlening als heel positief te ervaren. Ze raden dan ook allen aan om niet te twijfelen om snel (professionele) hulp te zoeken. Dat staat echter in schril contrast tot de angst die werd ervaren om erover te praten en de terughoudende of zelfs negatieve reacties uit hun omgeving. Aan stigma is er helaas nog steeds geen gebrek.

De adviezen die op het einde van elk verhaal worden geformuleerd, zijn natuurlijk persoonlijk, maar vaak vrij algemeen en (kort door de bocht) samen te vatten tot: praat erover en zoek professionele hulp. Occasioneel komen  er meer specifieke suggesties, zoals bijvoorbeeld ‘de 7 spirituele wetten van succes’. Die lijken op zich niet verkeerd, maar zijn niet meteen evidence-based. Wanneer de verhalen en aangeraden (of gevolgde) behandelingen kritisch gelezen worden, vallen soms schrijnende situaties op, zoals een huisarts die antidepressiva aanraadt bij een burn-out of het idee dat de beste behandeling bij burn-out platte rust is. Gelukkig is er op het einde van elk verhaal telkens de uitgebreide duiding bij de stoornis (inclusief behandelopties), maar wie snel een getuigenis doorneemt, loopt de kans om foutieve informatie mee te nemen.

Respectvolle insteek
Uiteindelijk zal ‘Verborgen kopzorgen’ natuurlijk heel wat lezers lokken omwille van hun interesse in het persoonlijk leven van BVs. Het boek gaat daarbij echter niet de platte toer op: binnen elk verhaal is er ruimte voor de eigen ervaringen, zelfs de eigen toon van de verteller. De interviewer mag dan overal dezelfde zijn, je hoort in de manier waarop problemen worden benaderd en zelfs in het gehanteerde taalgebruik de uniciteit van elke ervaring: de focus ligt op de mens achter de publieke persoon. Op geen enkel moment krijg je echter het gevoel een voyeur te zijn. Leslie Hodge levert namelijk precies af wat ze wou bereiken: ze neemt rolmodellen, biedt ze en respectvolle context om zich van hun kwetsbare kant te laten zien en geeft zo een belangrijke boodschap mee: kopzorgen zijn niets om je voor te schamen, het kan iedereen overkomen en aarzel niet om hulp te zoeken.

Meer lezen? Verborgen kopzorgen. Leslie Hodge. Uitgeverij Lannoo; ISBN 9789401430807.

 

Therappi Stemming

Deze app is helaas tijdelijk (?) niet beschikbaar.



Therappi combineert een dagelijkse en wekelijkse stemmingsmeter, met een aantal technieken uit de cognitieve gedragstherapie. De app is een initiatief van het Nederlandse MoleMann mental health, de eerste versie verscheen al in 2011.

– De vormgeving voelt nogal verouderd aan.
– De stemmingsmeter grijpt gedeeltelijk terug naar de DSM-criteria van depressie, maar het is onduidelijk of die op een gevalideerde vragenlijst is gebaseerd.

+ Het is mogelijk om een beveiligingscode toe te voegen en zo toegang tot de app te beperken.
+ De inhoud kan vanuit de app via e-mail vlot worden verstuurd naar een hulpverlener.
+ In een uitgebreide ‘gereedschapskist’ met technieken uit de cognitieve gedragstherapie leer je bijvoorbeeld om automatische gedachten te herkennen.

“Hoewel Therappi er misschien wat verouderd uitziet, is het nog altijd een van de beste – zoniet de beste – Nederlandstalige app die momenteel beschikbaar is voor stemmings- stoornissen. “

Installeer via onderstaande links, of  ga op zoek naar andere apps.